Думаю, сейчас найдется мало тех, кто верил в рассвет «Финикс Санс» после возобновления сезона. С чего вдруг?

Основного центрового Деандре Эйтона, выбранного командой под 1-м пиком в 2018-м, в начале сезона прихватили за использование допинга и дисквалифицировали на 25 матчей. Главная звезда команды Девин Букер весь сезон дулся на руководство за то, что оно не включилось в борьбу за Д’Анджело Рассела, когда тот вышел на рынок свободных агентов прошлым летом. Второй по результативности игрок «Санс» Келли Убре в марте разорвал мениск правого колена и вылетел до конца сезона. На момент, когда НБА зачехлил свою деятельность из-за коронавируса, «Финикс» шел с результатом 26-39 и даже не прикидывался, что его интересует попадание в плей-офф.

Естественно, баскетболисты и главный тренер команды Монти Уильямс разбрасывались беспорядочными фразами в духе «мы едем в Орландо, чтобы показать на что способны» или «это наш шанс заставить себя уважать», но всю эту патетику сложно было воспринимать всерьез.

«Финикс» вполне подходит под стандарты молодой пестрой и разрозненной подростковой банды. Просто гляньте на стартовую пятерку, которой команда заканчивала сезон в марте: Букеру 23 года, Эйтону — 21, Микалу Бриджесу — 23, Дарио Шаричу — 26. Единственным и главным дядькой-наставником с плохо скрываемой улыбкой можно было назвать 29-летнего Рикки Рубио, который начал играть на взрослом уровне в 15 за испанский «Ховентуд». Да и то, учитывая жизнерадостный нрав испанца, воспитатель из него так себе.

А таким «бандам», как правило, нечего ловить в плей-офф, где взрослые дяди цементируют свое величие на костях поверженных соперников. Сделать вывод было не сложно: «Санс» приедут в Орландо, чтобы порыбачить, получить интересный опыт, а заодно поучаствовать в матчах в качестве спарринг-партнеров для реальных претендентов на плей-офф. Что ж, так оно, скорее всего, и произойдет, с одной корректировкой: после вояжа в Орландо уже никто не будет смотреть на «Финикс» как прежде.

После возобновления чемпионата «Финикс» идет без поражений (7-0), а его молодой костяк рвет нервы, мышцы и сухожилия своих оппонентов, среди которых, например, такие команды, как «Лос-Анджелес Клипперс», «Даллас», «Индиана», «Майами» и «Оклахома».

Про Монти Уильямса никогда не говорили как про блестящего тактика, зато всегда отмечали его умение мотивировать. Качество, безусловно, очень важное, но, когда речь идет о работе с молодыми игроками, многим из которых нехватку мастерства заменяет избыток эмоций, вот тогда способность мотивировать способна творить чудеса. Как бы пафосно это ни звучало, но именно это мы сейчас и видим.

Самый яркий эпизод нынешнего «Финикса» — решающий бросок Девина Букера на последних секундах против «Клипперс». Это результат хаотичной, несогласованной, но самоотверженной и страстной тяги к самосовершенствованию. Команда загнала себя в угол неумелым розыгрышем, за неоправданным броском Рубио последовал подбор «Клипперс», затем перехват Микала Бриджеса, который в конце концов завершился феноменальным швырком Девина Букера.

За 7 матчей в «Пузыре» средняя результативность Девина составляет 31 очко за матч, но главное он постепенно начал избавляться от репутации мусорного снайпера, который набивает статистику в ничего не значащих матчах со слабыми командами и боится брать на себя ответственность в решающие моменты. Букер играет увереннее даже тогда, когда ошибается, это чувствуют его партнеры и тоже стараются действовать решительно, чтобы прикрыть огрехи своего лидера. Все это звенья одной цепи.

В этом смысле просто нельзя не отметить Микала Бриджеса, лучшего обороняющегося игрока команды, без которого защита «Санс» до сих пор пребывала бы в вечном затмении. Именно Бриджес прикрывает неспособность Букера поспевать в защите, тем самым дает тому время на восстановление и позволяет сохранять свежесть на другом конце площадке.

Девин играет по 36 минут, выбрасывает по 18 попыток за матч, все это при опеке и высоком темпе игры, у него попросту не хватает физического ресурса отрабатывать на обоих концах площадки, и тут Букеру, как и всей команде, просто необходим Бриджес.

Кроме этих двух внезапные признаки жизни начал подавать и Деандре Эйтон. Сейчас багамский центровой выглядит массивнее, а главное сосредоточеннее, чем раньше. Он стабильно поставляет свои 18 очков и 11 подборов, но важнее то, что Деандре начал стараться в защите. Для «Финикса» как для одной из самых легких команд лиги наличие такой габаритной фигуры в трехсекундной избавляет от легких проходов соперника и проблем с подбором, чем существенно облегчает жизнь «Санс».

Все это радует, но до солнечных улыбок еще далеко, ведь даже максимальное достижение — в случае «Финикса» победа в оставшемся матче — не только не гарантирует команде Монти Уильямса путевку в плей-офф, но даже шанса на мини-турнир за 8 место. Помимо обязательной победы над «Далласом», аризонцам необходимо, чтобы напортачили их основные конкуренты, которыми являются «Мемфис» и «Портленд». И вот тут уже время считать.

Сейчас баланс команд выглядит следующим образом: «Финикс» (33-39), «Мемфис» (33-39), «Портленд» (34-39). Лиллард нынче очень зол, в матче против «Сиксерс» он набрал 51 очко, в игре против «Далласа» — 61 и на этом останавливаться не собирается: оставшийся матч «Блейзерс» предстоит сыграть с не самым сильным «Бруклином». С «Мемфисом» все еще заковыристее. «Мишки» проиграли «Бостону», остался матч с «Милуоки». «Бакс» уже давно квалифицировалась в плей-офф и дает отдых основным игрокам.

Закрутка интересная, лучшие шансы у «Портленда», зато баскетболисты «Санс» будут выходить на матч с одной простой задачей — побеждать, не копошась в раскладах и предположениях. Нужно продлить выигрышную серию до 8-0, а там будь что будет. 

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.