Титул MVP Николе Йокичу из «Денвера» предрекали еще в середине сезона. Награда Йокича состоит из лагов: он стал самым низко задрафтованным MVP в истории (41-й пик), первым за 20 лет центровым, удостоенным этой награды (в 2000-м был Шакил О’Нил), первым за последние 13 лет MVP, который сыграл во всех матчах сезона (в 2008-м был Коби Брайант). И все это про человека, который даже не имел намерения играть в НБА:

— Я даже не думал про НБА, когда начинал играть в баскетбол, то хотел попасть в Евролигу, ведь она была самой крупной из тех, что близко к Сербии.

Он проспал драфт, а когда его братья и агент сообщили о выборе «Денвера», отделался минималистичным: «Ок, нормально».

Умолчу о кулинарных предпочтениях и физических параметрах Йокича, которые сперва были юмористическими мемами, а теперь перекочевали из категории издевок в золотой фонд крылатых заготовок для твитов. Среди детских фотографий и кадров с ипподромов особое место занимают сравнения с Джокером — ещё один пример того, как массовая культура стремительно и беспощадно захватывает даже самые оригинальные явления и идеи. Бытовое неумение американских комментаторов произнести Йокич, а не Джокич породило массу сравнений с культовым персонажем комиксов.

Удивительно, как среди всего этого вороха сравнений и самопальных коллажей никто не сподобился углядеть самое очевидное сходство между Йокичем и Джокером. Я, например, легко могу представить себе фразу персонажа Хита Леджера в устах Николы.

Только человек без плана в этом мире тщательно сконструированного хаоса может быть по-настоящему оригинален и эксцентричен. У Йокича не было плана. «Во многом нам просто повезло», — признает президент по баскетбольным операциям «Наггетс» Тим Коннели. «Йокич — пример того, что lucky scouting существует», — вторит начальнику Рафал Юк, которому находка Нико принесла должность ведущего европейского скаута в «Денвере».

На драфте-2014 «самородки» сперва взяли Юсуфа Нуркича (17-й пик) и Гэри Харриса (19-й пик), заключили сделку по переходу Аарона Аффлало и только потом остановили выбор на Йокиче, который мирно посапывал у себя дома в Сомборе. Более того, агент центрового — Мишко Ражнатович, готов был снять кандидатуру Нико с драфта, поскольку не был уверен, что его клиента выберут. Только когда Йокича не обнаружили в предварительных списках и представители клубов начали звонить в офис Ражнатовича, стало ясно, что выставляться все же стоит. Заявку подавали в последний момент, потому что Мишко не заполнил все нужные документы.

Клубы НБА рассматривали Йокича как качественного ролевого, но никто не котировал его как игрока стартовой пятерки, да и не только они. Деян Милоевич, который долгие годы тренировал Йокича в белградской «Мега Визуре», честно признавался: «Если бы 8 лет назад мне сказали, что он станет лучшим игроком НБА, меня бы разорвало от смеха».

Когда Никола попал к Милоевичу, первые несколько месяцев новичка нельзя было выпускать на площадку, его тело жестоко протестовало: Йокича мучила одышка, его тошнило, он не мог сделать 10 отжиманий после окончания тренировки.

Более-менее оптимальные кондиции для игрока уровня НБА серб начал набирать только после драфта, когда вместо Летней лиги приехал в подготовительный физцентр в Калифорнии. Именно там врачи и тренеры начали отмечать любопытные закономерности в теле Йокича.

Он провалил тест на высоту прыжка, зато врачей удивила длительность его времени: серб прыгал не высоко, но зависал в воздухе дольше самых поджарых атлетов. Именно это качество вкупе с серийной прыгучестью и умением выбирать позицию сейчас делают серба одним из лучших в игре на щитах. Скорость работы рук, периферическое зрение — тесты, не ориентированные на центровых, Йокич сдавал без особых проблем, а там, где обычные габаритные ребята справлялись без проблем, Нико добивал пахотой и самоограничениями.

Приоритеты Йокича меняются вне зависимости от профессиональной карьеры или актуальной повестки НБА. Он отказывается пропускать матчи, чтобы отдохнуть, потому что «ему будет скучно». И вот из этих лоскутов и клочков соткана вроде бы неприметная, обычная, но вместе с тем ни на кого не похожая сущность Николы Йокича, которая в условиях современной клишированной НБА выглядит насмешкой над устоявшимся порядком вещей. Особенно сейчас, когда ему вручили титул MVP.

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.