Совсем недавно «Тимбервулвс» выглядели закостенелыми второгодниками. Перед каждым сезоном в перестановках клуба при желании можно было углядеть проблески светлого будущего, но под конец регулярки «волчата» вновь не оправдывали надежд, стабильно входили в списки разочарований и плелись делать работу над ошибками.

Если не все, то многое изменилось 1 мая 2019, когда пост президента по баскетбольным операциям команды занял Гершон Россас. Колумбиец имеет в лиге репутацию несдержанного инстинктивного, но вместе с тем квалифицированного и дальновидного руководителя. Одним словом, он достойный помощник своего мастера, коим являемся главный архитектор всех модификаций «Рокетс» Дерил Мори.

Россас долгое время работал под его началом, совмещая обязанности помощника с должностью скаута в сборной США, пока в 2013-м не получил предложение стать генменеджером «Далласа». На этой должности он продержался 3 месяца, после чего покинул клуб из-за разногласий с руководством клуба и вернулся в «Хьюстон». Теперь этот темпераментный человек пробует вновь пойти на повышение, причем делает это в клубе, которому нужны неожиданные, громкие, пусть даже зачастую и ошибочные решения.

«Тимбервулвс» только подписали 5-летний контракт со своей главной звездой Карлом Энтони-Таунсом, и им необходимы какие-то подвижки, а иначе 158 миллиона окажутся инвестицией в топтание на месте.

Посмотрев на то, насколько беспомощно и серо команда выглядела в первой половине сезона, Россас принял превентивные меры. Он сбагрил всех игроков, на которых была маркировка «ни рыба ни мясо, веганов тоже не кормить» и обменял их на пики и баскетболистов рангом похуже, после чего, набравшись храбрости, взвалил на себя контракт Д’Анджело Рассела, выменяв его на Эндрю Уиггинса.

В первом же матче после перетряски и переформирования «Тимбервулвс» перегрызли хребет «Лос-Анджелес Клипперс» — 142:115, создав неплохой информационный повод. Сейчас очевидно, что Россас хочет строить в «Миннесоте» что-то наподобие «Рокетс», то есть две ярко выраженные атакующие опции и группа узкопрофильных специалистов, которая будет прикрывать их недостатки. Свита будет стоять по углам трехочковой, раскрывая пространство и угрожая броском, а Рассел и Таунс будут катать пик-н-роллы, на манер того, как это в свое время исполняли Джеймс Харден и Дуайт Ховард. Естественно, все это будет проделываться с учетом предыдущих проб и ошибок, а не станет слепым копированием.

Поэтому именно сейчас, когда «волчата» только нащупывают свою игру, на команду стоит обратить внимание, ведь может статься, что уже в следующем сезоне акцентированные на атаку «Тимбервулвс» могут стать одной из самых модных и обсуждаемых команд.

О том, что клуб из Луизианы будет одной из ярких витрин этого сезона, говорилось еще с драфта, но затянувшееся ожидание продлила новость о травме первого номера Зайона Уильямсона, чей дебют в лиге состоялся незадолго до февральского Матча звезд. С тех пор новости о том, что Зайон повторяет достижения именитых игроков, чередуются с сообщениями, что парень весит более 136 килограммов, а его коленные суставы предрасположены к хроническим травмам.

Следить за «Пеликанс» стоит, чтобы определить для себя, что из этого правда, а что преувеличение. Кроме того, воодушевленные таким незамедлительным стартом своего юного дарования «пеликаны» вознамерились обратить время вспять и наверстать разбазаренные на ранней стадии возможности попасть в плей-офф.

Сейчас южане занимают девятую строчку, чтобы запрыгнуть в заветную восьмерку, им нужно обойти «Мемфис». С «Гриззлис» все интересно: команду подкосила эпидемия травм, так за нее еще выступает разыгрывающий Джа Морант, 2-й номер драфта, который до пышной премьеры Зайона уверенно и с большим запасом от конкурентов шел к награде лучшему новичку сезона.

Я не верю, что он ее упустит, — слишком велико его преимущество над Уильямсоном по количеству сыгранных матчей. Но если «Пеликанс» бортанут «Гриззлис», то падкое на сенсации руководство НБА может и помочь игроку, которого они будут намеренно раскручивать на протяжении дальнейших 10 лет.

Кстати, до конца сезона «Нью-Орлеан» сыграет с «Мемфисом», у которого самое тяжелое расписание в лиге, дважды. Причем как раз перед самым концом регулярного чемпионата, когда каждая победа для обеих команд по цене будет тянуть на огромный алмаз. Так что на кону тут стоит многое, даже с учетом того что в плей-офф ни тем, ни другим ничего не светит.

Аморфность, равнодушие, бесцельность — эти слова лучше всего характеризовали «Уизардс» на всей предыдущей дистанции сезона. Даже в моменты, когда лидер команды Брэдли Бил был в ударе, а в рейтинге лучших атакующих команд «колдуны» занимали первую строчку. Чуть позже, когда регулярный чемпионат вступил в стадию, где начинает сказываться усталость и команде необходимо нечто большее, чем индивидуальные навыки, в клубе ожидаемо начались разброд и шатание.

Бил всем своим видом давал понять, что не привязан к своей нынешней среде обитания, «Вашингтон» утверждал, что ради сохранения игрока в межсезонье пойдет на все его условия, а другие клубы, глядя на такие «высокие» отношения, не торопились выменивать Била.

Где-то в промежутках выяснения отношений раскрывался латышский снайпер Давис Бертанс, новичок Руи Хачимура продолжал подтверждать правильность клуба в его выборе, а зимний дедлайн принес пусть и не всегда стабильного, но опытного дальнобойщика Шабазза Напьера. И если взглянуть на таблицу, мы увидим, что на начало марта «Уизардс» всего в 4 победах от 8-й строчки, где окопались «Бруклин Нетс». Конкурент не самый грозный, как и «Орландо», который сейчас находится на седьмом месте.

Сливать сезон уже глупо, поэтому гораздо логичнее поднатужиться и зайти в плей-офф, хотя бы ради индивидуальных бонусов, которые прописаны в контрактах. Для того же Бертанса, который играет на истекающем контракте, это отличная возможность показать себя и набить цену, впрочем как и для любого, кто хочет покинуть столичный клуб.

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.