Несмотря на то, что в словаре Даля существительные «сюрприз» и «неожиданность» соседствуют, это совсем не одно и то же. Например, свежее известие о готовности владельца «Миннесоты Тимбервулвс» Глена Тэйлора продать клуб стало приятным сюрпризом на фоне неустанных сообщений о том, чем сегодня завтракали игроки НБА, томящиеся внутри «Пузыря». Но стала ли информация об этом неожиданностью? Нет, учитывая, что еще весной самый выдающийся игрок в истории клуба  — Кевин Гарнетт — в развернутом интервью рассказывал о том, что стало главной причиной его размолвки с Тэйлором, а также почему майка «Тимбервулвс» с 21-м номером до сих пор не висит под сводами «Таргет Центра».

Одной из причин перехода Гарнетта в «Миннесоту» на закате карьеры было не только слезливо-сиропное желание отдать должное клубу, который задрафтовал его в 1995-м году, дал путевку в жизнь и сделал его самым высокооплачиваемым игроком в истории НБА с карьерной зарплатой в 343 миллиона долларов, но и обещание Тэйлора сделать Кей Джи одним из владельцев клуба после ухода на покой. «Биг Тикет» отбегал во главе волчьей стаи свой последний сезон-2015/16 и рассчитывал на красивое прощание, но ничего не вышло. Начало сезона омрачила смерть Флипа Сондерса — самого успешного тренера в истории клуба, который был для Гарнетта ментором и отцом с его первых дней в НБА, а впоследствии Гарнетт узнал о нежелании Тэйлора включать его в состав владельцев клуба и наделять какими-либо значимыми полномочиями. Вот цитата из интервью Гарнетта сайту The Athletic.

— У нас с Гленом было отличное взаимопонимание до того, как Флип умер. Думаю, когда Флип ушел, с ним ушло и взаимопонимание, и я некогда не прощу Глена за это. Он казался мне честным человеком, честным бизнесменом, а потом все изменилось. Сейчас я не хочу иметь ничего общего с Гленом Тэйлором и его корпорацией. Я люблю город и жителей Миннеаполиса, но я не заключаю сделок со змеями, змеиными выродками или людьми, которые ведут себя как они.

Из одного этого гневливого эпика, а их было гораздо больше, можно сделать два вывода. Первый: Тэйлор уж давно подумывал о продаже клуба, перераспределении долей среди акционеров и чем-то таком, что позволит ему отойти от дел. Второй: упоминание Гарнетта в числе претендентов на покупку «Тимбервулвс» звучит красиво, но в высшей степени неправдоподобно, и сравнение потенциального партнера по сделке с пресмыкающимися в данном случае далеко не главная причина. Но обо всем по порядку.

Почему Тэйлор продает клуб?

Потому что сейчас идеальное время для того, чтобы продавать и покупать. Перед пояснением необходимо дать историческую справку: Тэйлор уже выставлял клуб на продажу в 2013-м, но тогда возвращение Флипа Сондерса в клуб, передача ему части доли владения и назначение на посты главного тренера и президента клуба помогли «Тимбервулвс» изящно выйти из ситуации, клуб был снят с продажи. После смерти Сондерса Тэйлор достиг устной договоренности с бизнесменом и владельцем футбольного клуба «Суонси» Стивом Капланом о продаже ему 30% «Миннесоты» (подозреваю, тех, которые были обещаны Гарнетту), но до подписи контрактных обязательств дело не дошло. Каплан заменжевался и предпочел вложиться в другой клуб НБА — «Мемфис Гриззлис». Оно и понятно, климат в Теннесси потеплее. Да и коротать время в компании с известным попсарем Джастином Тимберлейком, который тоже является акционером «Гриззлис», веселее, чем обсуждать типы артритов с 80-летним Тэйлором.

Короче, тогда не выгорело, и теперь у Тэйлора попросту нет моральных, физических и финансовых ресурсов, чтобы тащить клуб на себе. Дедушка уже продал часть своих долей в других бизнес-проектах и сделкой с продажей «Тимбервулвс», по сути, передает пламенный привет бесконечным совещаниям, договорам и прочей рутине. В 80 лет решать экономические проблемы, которые лишь обострились с началом пандемии COVID-19 — так себе перспектива. Тем паче, что Миннесота даже при наличии сносной баскетбольной культуры остается штатом хоккея и футбола. В этой регулярке «Тимбервулвс» заняли предпоследнее 29-место по посещаемости, а следующий сезон, как и все команды НБА, проведет при пустых трибунах и без осязаемых предпосылок для выхода в плей-офф. То ли дело хоккейные «Уайлд», которые уже этим летом зарубятся в плей-офф, а осенью будут тестировать новую русскую обнову — Кирилла Капризова. Или футбольные «Вайкингс» с крутыми Делвином Куком, Адамом Тиленом, Холливудом Хиллом и одной из самых лучших защит в НФЛ. Как бороться с такими конкурентами? Да никак. Не лучше ли просто продать им клуб?

Кто покупает?

Пресса неловко вытанцовывает вокруг конкретики, но с вероятностью в 99,9% это будет Зигфрид Уилф — глава семьи, которая владеет «Вайкингс». Такой расклад выгоден обеим сторонам. Продажа «волков» Уилфу означает исполнение главного условия Тэйлора, которое гласит: «Тимбервулвс» должны остаться в Миннесоте. Понятное дело, что покупатель может пообещать все что угодно, прецеденты известны, плавали — знаем. Все помнят, как Клей Бэннетт купил «Суперсоникс» с клятвенным обещанием оставить «сверхзвуковых» в Сиэтле, а затем команда с новозадрафтованными Кевином Дюрантом и Расселом Уэстбруком исчезла в клубах серы и дыма под аккомпанемент дьявольского смеха Бэннетта, а возникла уже в Оклахоме. Это было действительно жестко, пусть и без хлыстов, латекса и воска.

Продавая «Тимбервулвс» Уилфу, Тэйлор отдает свое детище в надежные руки. Занимая аналогичные должности в смежных сферах, я уверен, что Тэйлор и Уилф прекрасно знают друг друга, встречались и не раз обсуждали дела насущные. Подобные отношения автоматически облегчают задачу Тэйлора, ведь ты продаешь клуб «своему» человеку, а не ораве незнакомых, деятельных миллиардеров, где все согласны на всё, а на деле каждый руководствуется своими целями и принципами. Уилф ассоциируется со спортивной жизнью Миннесоты, его доходы и состояние вполне прозрачны и осязаемы — 5,3 миллиарда, приобретенных на рынке недвижимости. За 15 лет он показал, во что он может превратить довольно средненькую команду НФЛ. За озвученный срок Уилф построил в пригороде огромный тренировочный комплекс, отгрохал для «викингов» новый стадион, а тренерский штаб и аналитический персонал у северян одни из лучших в лиге. Уилф, как и большинство немцев, рационален и последователен.

И вот как после таких рекомендаций воспринимать всерьез твиты Кевина Гарнетта о его намерении претендовать на покупку «Тимбервулвс» в составе группы каких-то инвесторов.

Особенно после его слов о Тэйлоре. В частности, после недавних высказываний о том, что он хотел бы возродить баскетбол…в Сиэтле.

Гарнетт был классным игроком и, пожалуй, самым страстным и ярым конкурентом из всех, которых я видел. Мало кто так горел игрой. Но то, что из великих игроков, мягко говоря, не всегда получаются выдающиеся функционеры, мы можем видеть на примере Майкла Джордана, у которого не получилось ни с «Уизардс», ни с «Бобкэтс», ни с «Хорнетс». При всем уважении к противоречивой фигуре Гарнетта, мне бы хотелось запомнить его не в пиджачке, понуро наблюдающим за тем, как «Тимбервулвс» сливают очередной матч.

Почем?

Средняя цена баскетбольного клуба НБА составляет около 2 миллиардов долларов. По крайней мере, такие цифры фигурировали в трех последних сделках с куплей-продажей: «Лос-Анджелес Клипперс» (2 миллиарда), «Бруклин Нетс» (2,35 миллиарда), «Хьюстон Рокетс» (2,2 миллиарда). Тэйлор, скорее всего, продешевит. И не только из-за пандемии. В списке прибыльности брендов НБА «Миннесота» сутулится в конце третьего десятка с показателем в 1,37 миллиарда, ниже «волков» только «Нью-Орлеан» (1,35 миллиарда) и «Мемфис» (1,3 миллиарда), но к ним надысь завезли Зайона и Джа Моранта, одних из самых электрифицированных и раскручиваемых новичков лиги, так что дела должны пойти в гору. «Тимбервулвс» подобным похвастать не могут. У команды сносный ростер, многообещающий, но молодой президент Гершон Росас, а так же Д’Анджело Рассел и Карл Энтони-Таунс — типичные провинциальные звезды: большие контракты, вседозволенность со стороны клуба и тренера, отсутствие амбиций в условиях наличия всего необходимого.

Приведение дел в порядок требует времени и денег, что вполне логично сказывается на снижении цены, как и условие Тэйлора о запрете на релокацию команды. Несколько авторитетных инсайдеров сообщают, что Тэйлору поступал ряд предложений продать клуб за 1,5 миллиарда, но с открытой опцией переезда. Пенсионер пока стоит на своем и, судя по всему, продолжит гнуть подобную линию. Такая принципиальность и преданность городу заслуживают уважения, но и у них есть своя цена. Финансовые аналитики Forbes считают, что условия Тэйлора отпугнут покупателей, заинтересованных в перевозе клуба на более прибыльный рекламный рынок и снизят стоимость «Тимбервулвс» до 1,25 миллиарда.

Станут ли «Тимбервулвс» лучше?

Сейчас на этот вопрос не ответит никто, но то, что дела сдвинутся с мертвой точки, — это уже сам по себе позитивный вектор развития. Тэйлор, как и очень многие возрастные старообрядцы, — Долан, Рейнсдорфф, Гейл Бенсон и иже с ними — в силу возраста и имеющихся полномочий начинают старательно лезть в те аспекты управления клубом, где их компетентность котируется на уровне фразы «я владелец, я сказал, поэтому так правильно». Подобная ментальность приводит к тому, что на важные позиции в клуб приходят абсолютно залетные персонажи, которые делают все, чтобы польстить нанимателю, попросту становясь ретрансляторами его параноидальных идей и теорий. Когда клуб перейдет в собственность Уилфа, то, на мой взгляд, это будет подобием брака, заключенного на небесах. Пусть и не собственноручно, но он сумел собрать один из лучших аналитических и статистических отделов в НФЛ, — лиге, где статистика играет более важную и значимую роль, чем в НБА.

Тем не менее и в НБА есть ярые адепты цифровых теорий. В первую очередь это, конечно же, математический гик и генменеджер «Рокетс» Дэрил Мори, из-под крыла которого этой зимой выпорхнул Гершон Росас, ныне занимающий пост президента «Миннесоты». Росас мгновенно перелопатил ростер команды и вообще показал, что не боится радикальных перемен. Сухой язык цифр и статистики может стать тем самым, что объединит видение Росаса и Уилфа на то, как в кратчайшие сроки улучшить нынешнее состояние «Тимбервулвс». А оно в последнее время действительно ассоциировалось с мерным посапыванием пенсионера в кресле, который временами взбрыкивал лишь для того, чтобы напомнить о том, что он владелец клуба. Что же, теперь Тэйлор будет крепче спать, зная, что отдал клуб в надежные руки. Отдал за деньги, конечно.

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.